Entrevista con Rafael Bernabe

Entrevista con Rafael Bernabe

Tuve el placer de hacer una entrevista por email con Rafael Bernabe, el portavoz del Partido del Pueblo Trabajador.  El partido es un movimiento progresista en Puerto Rico para movilizar la gente contra la austeridad y a favor de la justicia social.  Me fascina el movimiento porque en este momento vemos una variedad de movimientos progresistas alrededor del mundo para combatir la filosofía ultra-capitalista.  He visitado la isla del encanto y entonces quiero promover la solidaridad con la gente trabajadora de este lugar que me encanta tanto.  Abajo Ud. puede leer mis preguntas y las respuestas de Sr. Bernabe:

1. ¿Cuál es la plataforma y la meta del Partido del Pueblo Trabajador (PPT)?

El Partido del Pueblo Trabajador se fundó a finales de 2010 como iniciativa de personas que habían estado, y están, activas en las luchas sindicales, estudiantiles, de los derechos de la mujer y ambientales y otras luchas desde hace años. Nos parecía y parece que no basta con oponernos a medidas, leyes y acciones del gobierno o de grandes empresas. Si queremos pasar de la oposición a cambiar la sociedad tenemos que formular nuestro programa, nuestras propuestas y agrupar la mayor cantidad de gente posible tras ese programa. Un grupo de gente que se organiza para impulsar un programa de gobierno es la definición más básica de un partido político. Por eso llamamos las cosas por su nombre y nos llamamos partido, aunque sabemos que en Puerto Rico, por buenas razones, los partidos están desprestigiados. Esperamos demostrar en la práctica que somos un partido distinto. El lema del PPT es Democracia, Solidaridad y Sustentabilidad. Es decir, lucha por ampliar la democracia, no solo a nivel del estado central sino en todos los terrenos (los centros de trabajo, las escuelas, las universidades, los muncipios y vecindarios). Creemos que las personas deben tener la mayor posibilidad de participación en las decisiones que afectan sus vidas. De igual forma aspiramos a un desarrollo económico cuyos frutos se distribuyan de manera equitativa, que garantice empleo, tiempo libre y servicios esenciales para todos y todas. Consideramos que tal desarrollo conlleva redefinir nuestra relación con el entorno natural para detener su destrucción. Esto supone cambiar sistemas de energía, formas de asentamiento, formas de transporte, entre otros cambios profundos. Consideramos que todo esto exige un desarrollo planificado democráticamente. Todas las medidas que propone el PPT pueden agruparse en términos generales en alguno de esos renglones: ampliar la democracia, promover una economía justa en cuanto a lo social y sustentable en lo ambiental. Bajo la democracia incluimos, por supuesto, la lucha contra toda forma de discriminación, por género, raza, identidad de género o preferencia sexual, nacionalidad, status migratorio. Los interesados pueden ver nuestro programa actual en pueblotrabajador.com, aunque debo aclarar que estamos en proceso de actualizar y ampliar ese programa.

2. Puerto Rico se enfrenta a una crisis económica tremenda- ¿cómo comenzó esta crisis y cómo puede la isla superarla?

Es muy importante estudiar las causas de la crisis, pues según se expliquen las causas serán las soluciones que se propongan. En Puerto Rico domina en la actualidad la explicación que los sectores económicos dominantes en todo el mundo han promovido y promueven. Es lo que a menudo se llama la explicación o el discurso neoliberal. No tiene nada de original, aunque en Puerto Rico se presenta y se repite como si fuese algo nuevo. La explicación dominante es sencilla: no hay inversión porque los salarios son muy altos, hay desempleo porque los pobres tienen demasiados beneficios, hay déficit en el gobierno porque el gobierno es demasiado grande. La solución, por supuesto, se deduce lógicamente: reducir los salarios, reducir los programas de compensación a pobres, reducir el gobierno privatizando y despidiendo empleados públicos. Alguna variante de ese diagnóstico y esa cura se escucha a diario en la prensa y los medios. Lo que tienen en común todas estas propuestas es que intentan empobrecer a los trabajadores y desempleados y aumentar las ganancias del capital. No son resultado de un análisis de la realidad puertorriqueña, ni nada por el estilo. Es el programa de agresión contra el pueblo trabajador y marginado que se puede ver en casi todos los países del mundo. En cada país esto toma formas particulares pero en esencia es lo mismo. Nosotros hemos discutido los aspectos globales de este problema y el caso de Puerto Rico en diversos artículos. Muy resumidamente diría que la raíz de la crisis en Puerto Rico está en le hecho de que tenemos una economía dependiente, es la crisis de una economía dependiente. Es una economía que en la que buena parte de la riqueza que se genera sale de esa economía, no se reinvierte en esa economía, por lo tanto no crea ni empleo, ni crecimiento, ni recaudos en esa economía. Por eso hay una alta tasa de desempleo, estancamiento y déficit gubernamental. Una vez planteas la cosa de ese modo la pregunta es ¿cómo salimos del círculo vicioso de la economía dependiente, como creamos una economía cuyo excedente se reinvierta en el país? Ese es el problema que el discurso dominante, que culpa a los pobres y los trabajadores, no se plantea y, por tanto, tampoco puede solucionarlo. No es una panacea, pero se empieza reconsiderando la política de exención contributiva, recuperando parte de lo que ahora se fuga para el desarrollo del país. De igual forma desde principios de 2014 hemos indicado que la deuda de Puerto Rico es insostenible y debe renegociarse. De nuevo esto tiene muchos detalles, muchos aspectos que hemos ido indicando en decenas de comunicados, ponencias y artículos. Las personas interesadas pueden cotejar la página que indiqué pueblotrabajador.com. El PPT no ha dejado de intervenir en todos los debates importantes que se han ido suscitando como, por ejemplo, sobre la degradación del crédito de Puerto Rico a nivel especulativo (chatarra en la desagradable jerga de Wall Street), la emisión de $3.5 mil millones de nueva deuda en marzo de 2014, la ley 66 del verano pasado, la crudita a finales de 2014, la reforma contributiva y el IVA y el IVU agrandado a principios de 2015, y, más recientemente, el informe Krueger. Durante esos debates hemos planteado un programa de emergencia de cinco puntos: renegociación de la deuda, reconsideración de la exención contributiva, plan de reconstrucción, negociación de aporte federal a dicho plan y reforma gubernamental con participación laboral y ciudadana.

3. Muchos países han tenido problemas parecidos con la austeridad y los fondos buitres – Grecia, Argentina, España, etc.  ¿El PPT considera parte de un movimiento international de izquierdas?  ¿Uds. se comunican con otros partidos de izquierdas como SYRIZA, Podemos, el Partido Verde estadounidense, etc.?

El PPT prefiere evitar etiquetas que muchas veces sirven para cerrar los debates y el diálogo. Pero tampoco le teme a las preguntas y clarificaciones. El término izquierda es muy amplio, además de antiguo. Como sabes, se inventó durante la revolución francesa. Ahora bien, en términos generales, internacionalmente el término izquierda se asocia con los movimientos, sectores, partidos o pensadores que favorecen medidas afirmativas de los gobiernos para promover la igualdad económica y social y acabar con las discriminaciones y que para lograr eso están dispuestos a incrementar la soberanía pública sobre los procesos económicos y reducir las prerrogativas del gran capital. Por eso la izquierda en sus muchas variantes ha favorecido y es a ella que debemos la legislación protectora del trabajo, la prohibición del trabajo infantil, los programas de pensiones y salud pública allí donde existen, entre muchas otras medidas. Desde ese punto de vista no puede negarse que el PPT es un partido de izquierda, pertenece en el siglo XXI a esa larga y muy diversa tradición de la izquierda internacional, que incluye, por supuesto, la izquierda en Estados Unidos. En el caso de Puerto Rico hay algo que debemos aclarar inmediatamente: en Puerto Rico la izquierda históricamente ha sido también independentista. El PPT, sin embargo, no defiende una posición de status. El PPT considera que es necesario resolver el problema del status, pero considera que eso no impide para nada que los trabajadores y trabajadoras, los defensores del ambiente y de los derechos democráticos nos unamos para luchar por lo que compartimos y necesitamos, independientemente de nuestra preferencia de status. Por eso en el PPT hay estadistas, independentistas y autonomistas. En cuanto a relaciones internacionales, dos cosas. Las consideramos muy importantes, pero por ahora no las hemos cultivado como quisiéramos. La razón es que inscribir el partido, contra todos los obstáculos que nos han puesto nos ha consumido mucho más tiempo del que debiera y el trabajo de construir el partido se ha llevado el resto de nuestro tiempo. Aún así en diciembre de 2014 realizamos un foro sobre la experiencia de PODEMOS en el estado español, con integrantes del PPT que residen allá. Hemos empezado a participar en actividades en Estados Unidos (en Chicago y San Francisco, por ejemplo), según ha crecido el interés por la situación de Puerto Rico. Mantenemos contacto y comunicación con el Comité Por la Anulación de la Deuda del Tercer Mundo, uno de los grupos con más experiencia en el tema de la deuda. También existe lo que llamamos la RedPepetera que sirve para comunicar a los integrantes del PPT que ahora residen en EUA. El PPT entiende que sus propuestas chocan con las ideas dominantes en el Congreso de EUA, controlado en la actualidad por el Partido Republicano, por lo cual sabemos que nuestro programa necesita aliados y esos aliados son los sectores que en Estados Unidos luchan por lo mismo que nosotros luchamos en Puerto Rico.

4. Yo visité Puerto Rico en 2008 y me di cuenta que había un montón de cadenas estadounidenses.  Yo esperaba que habría más negocios locales o latinoamericanos.  ¿Cómo ha afectado la presencia estadounidense a la economía y la cultura de la isla?

Es un tema complejo, tanto en lo económico como lo cultural. En lo económica me limito a indicar lo que ya mencioné: desde 1900 la economía de Puerto Rico ha estado dominada por el capital externo, casi enteramente estadounidense. Esos intereses han determinado cuáles serían los sectores centrales de la economía de Puerto Rico, que sectores crecerían y cuales desaparecerían. Esa dominación ha generado, desde entonces, una economía unilateral, de la cual se fugan buena parte de las ganancias que genera, incapaz de emplear a su fuerza laboral, buena parte de cuya población tiene que emigrar, entre otras consecuencias. Así fue en la época del monocultivo azucarero, de la llamada industria ligera o de las farmaceúticas en la actualidad.

5. ¿Cómo está el pueblo puertorriqueño resistiendo y enfrentándose a la política equivocada de la austeridad?

A mi no me gusta tratar de tapar el cielo con la mano, aparte de que no es posible. La resistencia todavía no alcanza los niveles de movilización y de claridad de análisis y propuestas que necesitamos. Hemos tenido acciones importantes en los tres campos, análisis, propuesta y movilización, pero falta mucho. Tenemos que trabajar en eso. Durante el 2014 los maestros de escuelas públicas lograron detener los ataques a sus sistemas de pensiones. Pero esos sistemas, como el del gobierno central, todavía enfrentan serios problemas. Se detuvo lo que el gobierno pretendía hacer, pero no se ha resuelto el problema. En el verano varios sindicatos, sobre todo los del sistema eléctrico y acueductos, se movilizaron para intentar detener la ley 66, que le arrebata derechos a los empleados públicos. Fueron acciones admirables, pero no lograron detener la ley. El gobierno tuvo bastante éxito en convencer a mucha gente que los trabajadores no entendían que debían sacrificarse por Puerto Rico, que estaban actuando de manera egoista. Esa es la estrategia del gobierno, indisponer a los trabajadores del sector privado con los del sector público, poner a los empleados contra los desemplados que reciben apoyo del gobierno, usar la molestia justificada de la gente con la corrupción en el gobierno para promover la privatización. Por otro lado, manejan el discurso de que Puerto Rico tiene una deuda y hay que pagarla, que no hay otra opción y es casi un deber moral. Todo esto sin duda tiene impacto, confunde. Mucha gente siente por un lado que las medidas de austeridad son injustas, pero por otro piensan que hay que pagar la deuda como se contrajo. Los portavoces patronales insisten en eso constantemente. Nosotros insistimos que la deuda es resultado de un gobierno incapaz de imponer contribuciones al capital externo, de inversionistas deseosos de comprar bonos triplemento exentos (de impuestos locales, estatales y federales) y de casas financieras felices de cobrar comisiones millonarias con cada emisión. No es justo a que ahora sea el pueblo trabajador quien pague la crisis. Ni justo ni eficaz: la austeridad profundizará la crisis y agravará el problema de la deuda. Me parece que según la situación empeore tenemos que trabajar en los tres campos que indiqué: ampliar el debate de la deuda para abarcar las raíces del problema (la cosa es bastante más complicada que decir hay una deuda y hay que pagarla), elaborar y enriquecer un programa alternativo y construir un frente amplio de resistencia, como en el pasado se hizo con el gasoducto que se pretendía construir a través del centro de la isla, y con la Marina en Vieques, por ejemplo. El PPT trata de contribuir en todos esos campos, analizando, proponiendo e impulsando y participando en movilizaciones. Como dije, los documentos nuestros están disponibles en internet. Evidentemente, en 2016 queremos presentar una alternativa en las elecciones, pues creemos que para buscar una salida distinta a la crisis tenemos que salir del bipartidismo tradicional.

6. Creo que somos muchos aquí en los 50 estados que queremos apoyar la lucha en Puerto Rico.  ¿Cómo podemos ayudar?

Como dije, el PPT propone tanto renegociar la deuda como una aportación federal a un plan de reconstrucción económica de Puerto Rico. Eso, junto a lo que podemos recuperar con contribuciones a las ganancias que hoy se fugan, debe financiar el inicio de un proceso de reconstrucción económica. A veces me he referido al ejemplo de la Puerto Rico Reconstruction Administration en la década de 1930, en el contexto del New Deal, no para copiarlo o calcarlo, sino para ilustrar el principio de un plan de reconstrucción económica, con apoyo federal. Así que desde Estados Unidos se puede presionar a los bonistas más destacados, los hedge funds y otras empresas que presionan al gobierno de Puerto Rico y también se puede exigir al Congreso que apoye esfuezos de reconstrucción como los indicados. Alguien dirá: ¿pero cómo defender eso para Puerto Rico si no se hace para los estados? Y tienen toda la razón. Creo que las exigencias para Puerto Rico deben ser parte de los señalamientos de que en EUA también es necesaria una salida distinta a la crisis, que incluya impuestos a las grandes empresas, programas federales y estatales para crear empleos de interés social, realizar la transición a la energía renovable. Lo que más necesitamos es que todos los movimientos que en EUA impulsan eso se fortalezcan. Yo creo que quién esté en Estados Unidos debe trabajar en su comunidad, su organización sindical o profesional para construir ese movimiento y asegurarse que como parte de eso esté la necesidad de apoyar al pueblo trabajador en Puerto Rico.

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